생후 8개월이 된 재원이. 
어느덧, 우리 집에 아기가 태어난 지 8개월이 되었다. 추웠다가, 더웠다가, 다시 추워지기 시작했다. 생각해보면 육아는 세상에 있는 아이의 숫자만큼 다 다르면서도 또 비슷하다. 이러한 보편성과 특수성이 고르게 존재하는 것이 육아의 매력이 아닐까. 일단 하나의 사례로써, 생후 8개월 차 재원이를 보는 내 생각을 적어보기로 한다. 생후 6개월부터 8개월까진 아이의 성장도 급격했고, 육아 모습의 변화도 컸다. 그래서 부모가 꽤 힘든 시기이기도 하다. 그 첫 번째 이유로 아기가 깨어있는 시간이 많아지면서 그만큼 ‘보채기’도 더 많아졌다는 점이다. 아내만 해도 이렇게 말한다. 태어나서 얼마 지나지 않았을 때만 해도, 모유 수유 할 때를 제외하곤 시간의 여유가 있었다고. 대부분 시간은 아기가 잠을 자니 말이다. 하지만 5-6개월 지나면서 재원이가 낮에 깨어있는 시간은 부쩍이나 많아지고 그에 비례해서 보채기도 늘어났다. 누워있어도 ‘으앵~' 바운서에 앉아있어도 ‘으앵~' 모빌을 보여줘도 ‘으앵~' 울리는 것이 싫으면 엄마가 계속 안고 있어야 하는데, 이제 10킬로에 근접하는 꿀돼지 재원이는 그리 만만한 상대가 아니다. 책을 찾아보니, 워낙에 빨리 성장하는 시기라 아기들도 많이 힘들다고 한다. 그래. 너희들도 얼마나 힘들까. 게다가 이제 슬슬 낯을 가리는 때라서 더욱 그렇다고 하니, 정말 부모의 한없는 인내심과 체력이 요구되는 시기임엔 틀림없다. 

어려움은 끝나지 않았다. 두 번째, 바로 이유식 만들기라는 수고다. 아내는 유기농 재료를 직접 다 사서 찌고, 갈아서, 만들어 준다. 그 과정이 보통 복잡한 것이 아니더라. 이처럼 집안 일 하는 시간이 대폭 늘어난 것이, 새롭게 발생한 일거리다. 수유 하랴, 이유식 만드랴, 간식도 만드랴, 장도 보랴. 엄마가 되는 건 정말 만만찮은 일이다. 나도 한번씩 간식이나 이유식을 먹일 때가 있는데, 그것도 쉬운 일이 아니더라. 다행히 재원이의 경우엔 잘 먹는다. 이렇게 잘 먹는 아기가 또 있을까? 싶을 정도로 잘 먹는 편이라 비교적 수월하다. 하지만 주위 사람들의 말을 들어보면 이유식 먹이는 것도 보통 어려운 일이 아니란다. 특히 다소 까탈스런 여아의 경우에는 밥 한번 한번 먹이는게 전쟁이라고 하니, 그 고통을 말로 표현할 수 있을까 싶다. 아이를 키우는 엄마, 아빠들은 그래서 지나가다 눈빛만 주고 받아도 서로 공감하는 게 있다. 안 봐도 그 집안 꼴이 훤히 보이니 말이다. 어찌 도와줄 수 없는 안타까운 마음만 서로 커질 뿐이다. ㅎㅎㅎ 

조심해야 할 환절기에 감기가 걸리다. 
어디선가 들었다. 태어난 직후 엄마의 초유를 먹게 되면, 그 성분이 아기를 지켜주는 슈퍼 방어막 역할을 한다고. 그래서 대략 생후 6개월까지 아기들은 몸 안의 초유 성분 때문에 거의 아프지 않게 보낼 수 있다고 한다. 인체의 신비는 정말 대단하지 않은가. 놀랄 수 밖에 없었다. 하지만 생후 6개월 이후는 자체 면역력을 길러야 하는 시기다. 덕분에 감기를 비롯한 잡다한 병에 걸릴 가능성도 높고, 또 이유식을 먹기 때문에 다양한 알러지 반응도 잘 지켜봐야 한다. 이래저래 부모들은 정신이 없는 시기인 것이다. 몇 주 전이었다. 마침 환절기라, 나는 가벼운 감기에 걸리고 말았다. 으슬으슬한 느낌도 없었는데, 어느새 일어나보니 목이 칼칼하고, 콧물이 나더라. 그리고 얼마 지나지 않아 재원이도 감기가 걸리고 말았다. 아내의 원망은 자연스럽게 나를 향하고, 그 과정에서 각자의 ‘육아관’이 부딪치기도 했다. 많은 집에서 이런 분위기가 연출되지 않을까. 아빠는 ‘괜찮다’쪽, 엄마는 ‘안된다’쪽. 모든 문제를 망원경으로 보는 아빠와, 현미경으로 보는 엄마의 관점 차이는 결국 전쟁이란 파국으로 치닿고 만다. 그래봐야 전쟁에서 패하는 것은 언제나 세상의 모든 아빠일터. 

어쨌든, 한번은 넘어가야 하는 것이 감기이긴 하지만 미리 예방하고 대처하는데 게으른 나의 과오가 더 돋보인 것도 사실이다. 게다가 처음 겪는 일이다보니 조금만 아이가 아파도, 내가 아픈 것보다 훨씬 놀라게 되는 것이 우리들의 마음 (특히 엄마들의 마음)이 아닐까. 내가 더 조심했어야 했다. 암튼, 그렇게 감기에 걸리자 열이 꽤 높아지기 시작했다. 38도가 넘어가자 나도 아내도 당황하지 않을 수 없었고, 나는 급히 편의점에 가서, 유아용 해열제를 사왔다. 아내는 재원이 옷을 벗기고, 계속해서 온도를 체크했다. 상황이 더 나아지지 않으면 응급실을 갈 수도 있었기에. 콧물 때문에 숨을 쌕쌕 거리면서, 땀을 뻘뻘 흘리는 아기를 보니, 정말 우리 마음은 찢어지더라. '우리 아버지, 어머니도 내가 아플 때 그랬겠지?'라고 생각하니, 동시에 여러가지 생각이 교차하기도 했다. 다행히 튼튼한 재원이는 그날을 기점으론 열이 더 올라가지 않았고, 지금까지 건강하게 회복되고 있는 중이다.  

드디어, ‘엄~마~' 라고 말하다. 
하지만 언제나 그늘이 있으면 빛도 있는 법. 특히 요즘 들어서 느끼는 재원이는 부쩍 귀엽다. 너무나 식상한 이야기라는 것을 알지만, 그럼에도 어쩔 수 없다. 허허허허. 이젠 활동 범위도 꽤나 넓어져서, 아직 엎드려서 앞으로 나아가진 못 하지만, 제 자리에서 뱅글 뱅글 잘도 돈다. 어지럽지 않을까, 하는 염려가 들 정도로 눕혀두면 뒤집고, 뒤집고 나면 오른쪽으로 왼쪽으로 빙글빙글 움직이는 재원이. 보고 있노라면 정말 아빠 미소가 절로 지어진다. 게다가 요즘은 얼굴에도 물이 올랐다. ㅋㅋ 7개월까지만 해도 호빵 하나를 크게 물고 있는 것이 아닐까? 생각 될 정도로 얼굴이 빵빵했었는데, 8개월이 되어가니 얼굴살도 좀 빠지고, 더 훤칠해진 느낌이다. 몸무게는 9.6키로 정도에서 어느새 정체하고 있는데, 활동성에 비례해서 살도 빠지나보다. 아내는 몸무게가 안 늘어난다고 투정이지만 말이다. 얼마나 찌울 생각이셨는지. ㅋㅋ

아이가 성장하는 속도 만큼이나 시간은 참 빠르게 흐른다. 태어나서 몇 년 동안 인간은 가장 빠른 속도로 자란다고 하는데, 정말 그렇더라. 그렇게 아이가 육체적으로 쑥쑥 크는 시기에, 부모는 이런 저런 경험을 거치며 정신적으로 쑥쑥 자랄 수 밖에 없다. 결국, 아이도 부모도 함께 쑥쑥 자라는 시기다. 참으로 고마운 시기이고, 인생에서 한번 밖에 없기에 더 없이 아쉬운 시기이기도 하다. 글을 쓰며 다시금 각오를 다진다. 다른 어떤 가치보다 우선 순위를 두고 아내와, 재원이와 함께 하고 싶다. 이 글을 쓰고 있는 중, 아내에게 전화가 왔다. 반가운 소식이다. 일단 기록해야 겠다. 2015년 9월 24일 저녁, 재원이가 첨으로 ‘엄~마’라고 말문을 열었다고 한다! 이럴수가, 이 역사적 순간에 함께 할 수 없음이 너무 안타깝다. 하지만 기쁨을 주체할 수 없다. 모든 엄마는 거짓말쟁이라고, 처음엔 나도 믿지 않았는데, 이모도 같이 들었다고 하니 믿지 않을 수 없다. 드디어 이제 말을 시작하는구나. 한 동안 웅얼웅얼 하겠지. 어떤 생각을 하고 있을지, 어떤 말을 쏟아낼지, 어떤 삶을 살지 참 궁금하다. 부모로서, 그 미지의 세계로 용기있게 발을 디딜 수 있도록 돕고 싶다. 첫 말문 터진 것, 정말 축하해 재원아!  




  1. nabistory 2015.09.25 08:59

    그 개월수가 이제 저는 까마득 하네요. 시간이 많이 흐르고 저처럼 까마득해질 때쯤 이글을 다시보면 행복할것 같아요. 저도 지난 기록 좀 뒤져봐야겠어요 ~^^

    • 맞아요. 사실 이 글을 쓰는 이유도 지금의 기억을 생생하게 보존하기 위해서 랍니다. :) 기록이 기억을 지탱한다는 그런 느낌이 들어요~ 쌤 추석 잘 쉬셔요!

  2. aquaplanet 2015.09.30 09:42 신고

    환절기엔 아이들이 감기며 알레르기며 많은 걸 조심해야 할 때죠ㅠㅠ
    아이들의 면연력이 빨리 높아졌으면 좋겠어요!


밀려버린 육아 일기
올해를 시작하며 나에겐 하나의 목표가 있었다. '꾸준함을 훈련하는 것'이 바로 그것이다. 작년부터 매월 심톡을 진행 하면서 느낀 바도 역시 ‘꾸준함’에 대한 교훈이다. 일회일비하지 않고, 그저 꾸준히 할 때만이 ‘깊은 기쁨’을 건져올릴 수 있다는 사실! 나는 그 교훈을 얻었다. 그 과정에서 중요한 것은 해야만 해서 억지로 하는 것도 좋지 않고, 그렇다고 하고 싶은 것만 해서도 안 된다는 것이다. 하고 싶은 대로만 하면, 우린 너무나 쉽게 최초의 계획을 포기하고 만다. 그렇기 때문에 나의 각오가 습관이 될 때까지는 약간의 ‘의식화’가 필요하다. 올해 나의 중요한 ‘의식화’는 이것이다. 매일 1번의 성찰 일지 쓰기. 매월 1번의 육아 일기 쓰기. 그리고 분기별 1번 칼럼 쓰기. 육아와 교육으로 인한 (나름) 바쁜 일정 가운데 이정도 글을 쓰기만 해도 스스로 칭찬해 줄 수 있을 것 같았고, 실제로 이로 인한 만족도 컸다. 

하지만, 이번에 처음으로 육아 일기가 한번 밀렸다. 꾸준함의 중요성을 잘 인지하고 있음에도 불구하고, 그냥 질끈 눈감고 말았다. 사실 8월 초에 썼어야 했는데, 바쁜 일정 때문에 정신이 없었다. 그 시기를 지나자, 힘들었던 여름에 대한 보상으로 ‘당장 하고 싶은 공부'에 더 몰두하고 말았고 결국 9월이 되고 말았다. 이제 와서 쓰려니 ‘힘들어도 그냥 쓸 껄’이란 아쉬움이 진하게 밀려온다. 꾸준히 하던 양치질을 거른 느낌, 그런 찝찝한 기분이다. 아쉬움을 뒤로 하고, 다시 시작한다. 사실 하반기는 지난 상반기보다 더 정신이 없을 것 같은 일정이지만, 그래도 한번 힘을 내보자. 내가 재원이에게 물려줄 수 있는 가장 좋은 정신적 유산 역시 ‘뛰어난 재능이 없어도 꾸준히 하면 누구나 탁월함에 이를 수 있다’는 믿음이니깐 말이다. 나부터 시작하자. 늦은 건 없으니까.  

재원이의 3대 뉴스
지난 2개월 동안 재원이는 어떻게 지냈을까. 그 사이 변화에 대해 재원이의 3대 뉴스를 꼽아보자. 사실, 성찰은 매우 주관적인 영역이라 재원이가 스스로 3대 뉴스에 대해서 정리해야 하지만, 아직 그러한 사고를 할 시기가 아닌지라 아빠가 대신하는 걸로 하겠다. 다시 말하면 재원이의 3대 뉴스가 아니라 ‘(아빠가 보는) 재원이에게 벌어진 3대 뉴스’가 더 적확한 단어이다. ㅎㅎ 그 첫 번째 뉴스는 바로 ‘뒤집기’다. 지난 7월 중순 쯤부터 재원이는 뒤집기를 시작했다. 어느 날 저녁, 재원이를 눕혀놓고 화장실을 다녀오는 길이었다. 근데 이게 왠일, 돌아오자 재원이가 어느새 뒤집어서 바둥바둥 거리는 것이 아닌가? 깜짝 놀라서 웃으며 안아주었다. 아이고 예뻐라. 이제 이런 것도 할 줄 알고 다 컸네~ 하지만 나는 또 결정적 순간을 놓치고 말았고, 다시 내려놓았다. 그제서야 재원인 나에게 처음으로 뒤집기를 보여주었다. 그 곰돌이 푸우처럼 뚱뚱한 아가가 낑낑대며 넘어가는게 왜 그렇게 귀엽고 예쁘던지. 처음에 그렇게 힘들어하던 재원이는 얼마 지나지 않아 휙휙 돌아가기 시작했다. 지금은 뭐 가만 놔두면 자동으로 돌아가는 뒤집기 기계가 되었다. 기저귀를 갈 때도, 로션을 바를 때도, 함께 놀때도 언제 그랬냐는 듯 휙휙 돌아간다. 아마 글을 쓰는 지금도 돌아가고 있겠지. 휙휙휙.

두 번째 뉴스는 무엇일까? 나는 ‘이유식’으로 꼽고 싶다. 7월부터 시작된 이유식은 아내에게 엄청난 부담감과 책임감을 선사했다. 처음에 "내가 잘 할 수 있을까?" 라는 불안과 걱정으로 밤을 지새던(?) 아내는 이제는 어느새 이유식 마스터가 되었고, 그렇게 재원이는 이유식 먹는 마스터가 되었다. 남들은 이유식 한번 먹이는게 그렇게 어렵다고 하던데, 예외도 있나보다. 재원이는 처음먹는 쌀미음부터 가리지 않았다. 물론 가끔 낯선 음식은 힘들기도 했지만, 그것도 처음만 그럴 뿐 어떤 낯선 음식도 두번째부턴 사정이 없었다. 냠냠 꿀꺽 잘도 들어갔다. 어릴 적 이런 말을 들었다. ‘어비 어미는 자식 새끼 먹는 것만 봐도 배부르다’고. 나는 이 말이 거짓말인줄 알았다. 그저 부모의 마음을 ‘은유적으로' 표현한 것이 아닐까 생각했다. 하지만 그 말은 참말이었다. 재원이가 고 작은 입을 오물오물거리며 밥을 먹는 것을 보고 있노라면 얼마나 배가 부른지. 어른 말씀 틀린 말 하나 없더라. 이유식과 더불어 소비의 변화도 있었다. 유기농 야채와 고기를 먹여야 한다는 일념하게 우린 가까운 '두레생협’을 이용하기 시작했고, 다소 비싼 가격임에도 불구하고 아직까지 잘 이용하고 있다. 굉장히 인색한 나지만, 이번에는 별 이의가 없었다. 되려 "언제 한번 윤리적 소비를 해볼까"라고 생각하던 차에, 좋은 기회를 만났다고 생각한다. 이번 기회에 정말 좋은 소비 습관을 만들어보자는게 나의 생각이다. 좋은 음식을 적정한 가격으로. 이러한 ‘윤리 소비'의 시작은 어쩌면 나보다 자식을 더 끔찍히 여기는, 그래서 중요한 가치를 잊으려 하지 않는 ‘위대한 엄마’들로부터 시작되는 것이 아닐까. 



여름 휴가 그리고 할머니 가설
재원이의 마지막 뉴스론, 7월 마지막 주에 즐긴 여름 휴가를 언급하고 싶다. 약 한달 전에 대구에서 부모님이 올라오셨다. 출산을 마치고 난 직후인 설 연휴 때 한번 올라오셨고, 이번이 두 번째 방문이다. 나는 엄마와 아부지가 손자를 그렇게나 좋아할 줄은 몰랐다. 4박 5일 휴가 동안 완전히 업고, 뽀뽀하고, 빨고, 난리도 아니었다. 덕분에 우리 부부도 잠시 동안 우리만의 시간을 보낼 수 있었다. 허긴 생각해보면 엄마에게 나는 요즘 뒷전이 되버린지 오래다. 전화로 맨날 재원이만 찾는다. 소외감 느끼게시리. 이건 단순히 우리 할아버지, 할머니만의 현상이 아니다. 외할머니, 할아버지도 그보다 더 하면 더 했지 덜 하지 않다. 아내 말로는 장모님도 그렇게 아기를 좋아하는 편이 아니라고 했는데, 재원이한테는 예외인가 보다. 재원이만 보면 장모님 웃음꽃이 활짝 핀다. 하루 종일 데리고 있으셔도 힘들단 불평 한번 없이 재원이를 봐주시는데, 얼마나 이쁠까. 장인 어른도 재원이랑 엄청 잘 놀아주신다. 이렇게 우리들의 사랑하는 아버지, 어머니들은 이제 한 아이의 할아버지, 할머니가 되셨고, 그 역할이 주는 즐거움을 처음으로 맛 보는 시기가 아닐까.  

얼마 전 우연히 뉴스를 보다가 재미있는 기사를 발견했다. 이 연구에 따르면, ‘할머니’란 존재는 사람과 범고래, 그리고 들쇠고래에게만 예외적으로 등장한다고 한다. 대부분의 동물은 죽기 전까지 새끼를 낳지만, 번식을 하지 못하면 곧 죽고 만다. 하지만 위의 세 가지 동물만은 ‘할머니’가 되어서까지 생존을 지속한다. 그리고 북아메리카 태평양 해안에 서식하는 범고래를 관찰, 연구해 온 해양생물학자들은 할머니 범고래가 집단에서 특별한 구실을 한다는 사실을 확인했다. 이 연구에서 나온 ‘할머니 가설’은 수렵채취 사회에서 할머니가 식량 확보, 아이 돌보기, 홍수나 기근을 극복한 경험 등을 통해 자손을 번창하게 만들고, 이것이 폐경 이후의 수명연장을 재촉했다고 설명한다. 하물며 범고래 마저도 이 정도인데 우리네 할머니들은 이미 얼마나 뛰어난 지혜를 발휘하고 있는걸가? 이 상황에서 우리는 무엇을 할 수 있을까? 할머니, 할아버지들이 그 지혜를 발휘할 수 있도록 돕고, 또한 우리들 역시 그 보답을 후대에 물려주는 것이 아닐까? 우리 모두는 타인을 돕고 누군가에게 기여할 때 스스로의 존재를 확인하고, 또 존재를 확인받을 때 행복을 느끼니까 말이다. 이러한 윗 어른들의 기여에, 그리고 그 깊은 사랑에 참 감사한 요즘이다. 아이를 낳아 기르는, 그리고 그 아이의 아이까지 맡아 돌보는 세상의 모든 부모님들께 감사하단 말 전하고 싶다. 

(논문 원문 정보 : Brent et al., Ecological KnowledgeLeadership
and the Evolution of Menopause in KillerWhalesCurrent Biology (2015),


  1. 슈밍아빠 2015.09.08 06:36 신고

    아빠가 되고 나서야 새로운 세상과 감정이 있다는 것을 깨달았습니다. 심마니님은 좋은 아빠가 되실 것 같애요^^

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